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辽宁阜新史庆友

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散文
202002/03
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烧纸钱

史庆友 辽宁省阜新县旧庙镇政府

周日,距过年还有十多天,一大早二弟打电话,说让我们一起回老家给老人坟上烧纸钱,我欣然从命。同行的还的姐姐、叔叔家的大弟弟、姑姑家表弟。一件本来很严肃的事,由于我们已经好久不见,一路上话语不断,也显得很轻松。

过年给老人坟上烧纸在我们地区已经有着悠久的历史习俗。每当逢年过节,婚丧嫁娶,家乡的父老乡亲都是要给故去的老人烧些纸,人们相信,纸钱就是死者另一个世界里的钱,多烧一些纸钱,死者在那个世界里才会有钱用。有钱了,会保佑活着的人。

也有人讲:活人给死人烧纸,必须要给死人的坟头上压坟头纸,而当人们路过坟地的时候,看到坟头上压好多层坟头纸,会说:这家坟的主人有后人,后人对老人还很怀念,没忘了老人。上坟烧纸是一种活人对死人的敬仰的标志。

“纸钱”的源由不一,据笔者查史记载,一共有三种。一种是最古时候的“打钱”,地上撒上谷糠,将黄纸裁成8开大小,平铺在糠上,是用木槌和铁制的钱模,把钱的形状打在黄纸上;一种是“剪钱”,就是俗话说的“买路钱”,以黄纸裁为方块,贴以金银色的纸箔,或折成元宝的锭状,以像金银;一种是“印钱”,是仿近代的纸币、银元,印上“冥通银行”以及各种数字的金额。就如人世间流通的纸币。纸钱的产生,原于古人笃信灵魂不灭的意念,认为有天堂和地下世界,就要给死去的亲人在天堂或地下世界有使用的纸币。

据资料记载:烧纸真正起源于东汉时期:蔡伦改良造纸术后,生意兴隆,为他赚了不少钱。他的哥哥蔡莫、嫂嫂慧娘看了非常羡慕。慧娘就要蔡莫也去和蔡伦学造纸。但是蔡莫的恒心不够,工夫还没到家就急急忙忙的自己开了家造纸店。结果造出来的纸品质低劣,无人问津,夫妻两就对著一屋子的纸发愁。

最后,慧娘想出了一条妙计,便附在蔡莫的耳边,如此这般的教了一遍。

到了这天晚上,邻居们忽然听到蔡莫家传出了嚎啕大哭的声音。大家赶过来一问,才知道慧娘晚上暴毙死了。次日清晨,蔡莫当著邻居的面,在慧娘的棺前哭得死去活来。一边哭诉,一边烧纸。烧著烧著,忽然听到棺材里有响声。过了一会儿,又听到慧娘的声音在里面叫著:开门,快开门,我回来了。众人都呆了,最后终于鼓起勇气打开棺盖。慧娘就跳了出来,告诉邻居,她死后到了阴间,阎王让她推磨受苦。因为蔡莫烧给她很多纸钱,所以小鬼们都争著为她推磨。她又把钱交给阎王,阎王就放她回来了。蔡莫故意问:我没有给你送钱啊?慧娘就指著燃烧的火堆说:那就是钱啊!阴间是以纸当纸的。蔡莫一听,马上就去抱了两大捆的纸来烧,说是让阴间的爹娘少受点苦。邻居见状,发觉纸钱有这么大的用处,于是个个都掏钱来买蔡莫造的纸。消息传开后,不到几天,蔡莫家的纸全都卖光了。

由于慧娘还阳的这天是农历七月十五日,如今人们还称这天为“鬼节”,每逢这一天,人们都会给祖先焚香烧纸。这习俗一直在流传。

另说,有一天,县令的母亲去世了,正值天气炎热,放在家里是不妥的,不放一段时间,又怕手下人说他不孝,想来思去,便想把老母的尸体放到喇嘛庙里去让和尚守着,经常去看看同样尽了孝心。于是将尸体抬进了喇嘛庙,对主持说“老夫人一生信佛,抬到庙里更好超度。”老和尚终日佛事缠身,没有时间看管尸首,便把这个任务交给了小和尚。小和尚陪着死人实在害怕,两天过后,死人身上发出臭味熏得他实在受不了,就拉来几把稻草在房内烧烧,以冲淡些臭气。稻草烧完了,天还没有亮,小和尚又找了些黄纸接着烧。烧到天亮时,师父陪着县令来了,问他烧纸干什么。吓得小和尚说不出话,老和尚忙说,“老爷,这不是烧纸,是给老太太往阴间送钱,因为阴间用的钱,全是阳间的纸”。从此,人们相信纸钱就是阴间的钱。为了表示对死者的追悼,人们常常烧纸钱送给亡灵。现已成为风俗。

笔者认为,有没有阴间,纸钱能不能到阴间花另当别论,但通过烧纸来表达对故去亲人的怀念,是中华民族美德的发扬延续,特别是当今,党中央提倡建设社会主义新农村,烧纸是一种对故人怀念,是一种感恩的行动,应该提倡。

不过,在这里可要奉劝朋友们,现在可是护林防火戒严期,野外用火极易引起火灾,还是好自为之。

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