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李立群

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散文
202011/05
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罗锅老街

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走亲戚来到邻县广宁,得知离县城约10公里的地方,有一条有数百年历史的古老旧街,我迫不及待要前往一探。

广宁是有名的竹乡,旧街就在竹海景区的深处。从观竹楼旁边进入,沿着青幽蜿蜒的竹林小径往前行,来到绥江河边,就有一处世外桃源般的古村落,街市俨然,古香古色。村民们有的弄竹削篾,有的在摆弄摊档货物,有的在自家菜园里翻土作畦;一群外来游客,在摆弄着姿势让人拍照……这条素雅安逸的岭南古圩就是罗锅老街,人称罗锅旧街,也就是罗锅口村。

罗锅口村是横山镇罗锅村委会辖下的一个自然村。村子临江而建,村民面水而居。为了方便村民出行,古时就在河边筑有一个小码头,人们也称渡头,后来成为商客们出入运货的繁忙渡口。

罗锅老街,古韵悠然,风情古朴,它是一条历经了数百年风雨沧桑的旧街市,走在街上你会隐约窥见它那久远的历史痕迹。

罗锅口旧街市,早在明朝年间就逐渐形成。相传当时有一个叫李财的外地商人来到罗锅口村,发现这里竹山遍布,处处竹影婆娑,竹篾资源十分丰富,就产生了卖竹赚钱的念头。于是他在这里开了一间专做竹篾生意的商铺,取名“竹源篾栈”。有了这个商铺,竹农们的竹产品就有了销路,因而商铺的生意越做越旺,名声也越传越远。后来就有不少商人跟着开店设铺。竹源、瑞丰、浮源、万隆、万祥、如源等专门经营竹篾生意的商号店铺相继开业;再后来,经营米铺、饼铺、当铺、药材铺、木材铺、裁缝铺、理发铺、钟表店、云吞店、客栈、茶楼等店铺也应运而生,就形成了一条不算很长的繁荣圩市。从清末到民国期间,罗锅街是当地最繁华的街市。

现在的罗锅老街,很多居民已经住上了钢筋混凝土楼房,但仍保留有不少旧式建筑、旧式商铺,或修旧如旧,使“旧街”的面貌依然。

街边那间益记米铺旧址,传颂着一个“白手起家”的故事。说是清道光年间,当地有个叫阿益的小伙子,为了生计做起了买卖粮食的小生意。小伙子为人老实,待人诚恳,很多乡亲都来帮趁他。成家后,夫妻俩勤俭持家,生意越做越旺,他们也从泥砖房搬进了门庭大院。有了一定的资本积累后,他们就开设了一间“益记米铺”,正儿八经地做起了大米生意。但阿益并没有忘记那些贫困的乡亲,特别在那些青黄不接的日子,阿益都会派米救济附近的困难村民,惠益当地百姓。阿益的善举,被人们口耳相传,益记米铺更是远近闻名。

在街边还寻觅到当年的当铺旧址。清末民初期间,罗锅老街办起了多间当铺,门口都挂着写有繁体“当”字的大招牌。有人生活遇上困难,为解燃眉之急,就把家中较为值钱的东西拿到当铺换钱,以度难关。当时典押的当物多为地契、田契、古董和金银珠宝等物件。那时当地的典当业曾盛极一时,如今,当铺的旧址只能留住一段褪色的历史记忆。

清同治年间,村民李子祥在罗锅街开了一间布匹店,起名“子祥布匹”。主要经营苏杭丝绸和纺织品,各类档次的货品齐全,款式多样,这间布匹店就反映了当时丝绸行业的水平。

古时的裕园楼是一幢旧式的两层骑楼,是清末期间由一位叫李秋鹏的乡民所开设的茶楼。当时李秋鹏顾请了几位乡民当店小二,以烧卖虾饺和艇仔粥作为特色美食开张营业,并坚持以“顾客至上,用心服务”为宗旨经营茶楼,生意十分火爆。当地的富贵人家都喜欢到他的茶楼“叹早茶”,一边品尝美食,一边欣赏美丽江景。罗锅街的裕园楼成为当时远近闻名的茶楼。

此外,老街还有洪仔云吞铺、汉唐衣魅、花旦锦钟表铺、福生堂医馆、同发山货、高佬月荣木屐店等众多旧铺店址。

老街渡口经过重修后,现在运转良好,不时有渡船往返于两岸。渡口岸边建有一座凉亭,取名“清风亭”。村民们在亭里纳凉聊天,或一边侯船,一边观赏江景和竹海。亭柱两边是一副对联:“情在江天一亭明月,心怀社稷两袖清风。”石级处竖着一块刻有“罗锅渡”几个繁体红字的小石碑。

渡口边有一间“渡口书屋”,青砖黛瓦,玻璃幕墙,小有气派。由此可见,罗锅老街的居民也懂得“知识改变命运”的道理。

行走到老圩街尾,有一座石面小桥叫“利济桥”。古桥始建于明末清初,是由沙口村雍和里的陈讳宏出资修建的,距今已有300多年历史。陈讳宏,号和济,国学生,出身于富裕书香世家,被当地人尊称为“宏公”。宏公才智过人、富有远见,于年轻时就把绥江两岸上至古水坳仔、下至春水黄田一带的土地全部买下来,并全部种上青皮竹发家致富。绥江两岸莽莽竹海都是宏公的产业,所以当地有“斩不尽宏公竹”的说法。

宏公虽然富有,但凡事却喜欢亲力亲为,他几乎每月都要巡视一次竹林。当时交通不便,宏公每次出巡都是以马代步。有一次,宏公从江积收完货款骑马回来,途经罗锅口木桥时,马蹄正好踩在已经腐烂的松木上被卡住,宏公重重地从马背上摔了下来。于是宏公决定出资在此处修建一座石板桥,以方便乡亲出行。宏公从其名号“和济”中的“济”字入题,亲自镌刻桥名“利济桥”,意为“布施恩泽,利己利民”,以此勉励后人为人处世要懂得和衷共济。现在,桥栏两边能看到写有“利通天下,济世为民”几个绿色小字。

近年来,罗锅口村通过发动乡贤和村民捐款筹资、投工投劳,合力推进美丽乡村建设,完成了入口广场铺设、古街路面修复、旧屋外立面改造、环境绿化美化、景观园林提升和无害化污水处理等大型民生工程建设项目;打造环村绿道、文化长廊、休闲公园、观竹楼、忘忧岛等乡村旅游重要景观点,形成了清灰瓦、白碧墙、竹栅栏、鹅卵石、绿庭园等既古朴又新雅的美丽乡村格局。

罗锅文旅集市始发于2018年7月14日,当日圩市热闹非凡,人山人海,恢复了民国时期古街的繁荣。集市由古街新韵、古渡寻芳、寻味罗锅、罗锅雅集和罗锅集市五大部分组成。它与普通的集市不同,比较自由开放,圩日一般选在周末,由附近村民、文化艺人、旅游爱好者等自发组织参加,是一个集现代农业、生态旅游、健康休闲于一体的“文旅农”集市。

罗锅古街现在已成为旅游新景点,这条充满岭南古圩风情的罗锅老街,将成为更多游客的旅游目的地。

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