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散文
201904/01
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清明蒿粑

清明时节,家乡有用蒿粑犒劳亲朋及祭祖的习俗,很有特色,至今盛行。

蒿粑做法简单。首先将蒌蒿嫩尖儿用手搓出或石臼舂出浓浓的汁液并洗去(有人并不洗去,保留强烈的青蒿味道),留下的絮状物与糯米粉加水慢揉。捏成均等的剂子后,中包腊肉、酱干等馅料成包子状,蒸笼蒸煮半小时后,墨绿色球状蒿粑就熟了。我家与别人稍有不同,母亲健在时,会拿出父亲雕刻的木质粑印子,将蒿粑塑成水果、动物及花草形状,蒸熟食用。少时,为此骄傲,到处显摆,认为自家花式蒿粑要比别人家的球状蒿粑香多了,好吃多了!

“蒿粑”的青蒿气味及青草味道明显,乡亲最爱。特别对那些崇尚自然、喜欢食用微苦菜蔬的人来说,蒿粑就是上好的美味。也是,蒿粑主料是糯米,加之馅料里有油脂,香甜耐饥。冷热均可入口,可作正餐或零食。刚出笼的蒿粑,草青味、青蒿味、馅料味及蒸汽味混合,难于用语言表达,嗅之后,免不了让人口水涟涟。冷食些微苦涩,但口味清新。如果将蒿粑切成薄片,用家乡菜油煎熟,黄绿相间,别具风味。近年,央视二套《舌尖上的中国第二季》演绎蒿粑的故事后,行情更是见涨,蒿粑成了网红美食。

每年自谷雨开始,青蒿长成嫩芽时,家乡人就开始做蒿粑,一直做到暮春青蒿变老之时。长辈都说,蒿粑的青蒿气味特殊,可以驱虫祛邪、强壮体魄、防病治病,因此蒿粑是食疗的一种佳品。家乡的顺口溜:“清明前后吃蒿粑,端午前后挂艾蒿,立秋前后熏臭蒿”,就是那个缺医少药年代的良方。正因为如此,近年,乡亲变化了青蒿的吃法,清炒、水煮,火锅等等,有如苏轼《惠崇春江晚景》中所言:“蒌蒿满地芦芽短,正是河豚欲上时”,“蒌蒿炒腊肉”等菜肴成了登大雅之堂的地方名菜。

清明节做蒿粑和吃蒿粑、用蒿粑祭祖已然成为家乡清明节风俗和规矩。其核心内容,一是清明节来客必吃蒿粑,是待客之道,必不可少;二是蒿粑是祭祖的重要供品,不可或缺。母亲曾解释说,蒿是南海观音托梦生人间的仙草,蒿味能驱邪气。每年有两个“鬼节”,月半节要烧纸,清明节(寒食节)吃蒿粑。家乡人把清明节蒿粑祭祖类比于月半节烧纸的作用,有迷信成分。而读过私塾的远房亲戚说,家乡食用蒿粑及用蒿粑祭祖的习俗来源于古代寒食节,内涵在于保持对先祖的怀念。寒食节又叫“冷节”、“百五节”,时间是冬至后一百零五日,清明前一或二日,有祭扫、踏青、秋千、蹴鞠等风俗,与清明节原本不是一回事。汉代确定寒食节为清明前三天,唐宋时期减为清明前一天。清代,寒食节开始式微消失。加之与清明节如此靠近,阳气为主的清明节逐步合并寒食节。人们可以将寒食节忽略,但保留了做蒿粑祭祖的习俗,将其移栽到清明节,并继承了原来的寓意。

由此看来,数千年遗留下来的祭祖传统,叠合青蒿治病的功效,辅之以人们的想象,家乡人把蒿粑推崇达到一定高度,并形成了一套习惯。少时,清明节当天,母亲最忙。一是监督在校读书的兄弟姐妹,整洁衣冠,带好清明纸花,到学校参加祭扫活动,同学们带的点心大多是蒿粑。二是赶制祭祖用的蒿粑。因为,清晨新做的第一笼蒿粑意味着尊重、虔诚和圣洁。蒿粑做好后,先在家中先祖画像前摆满蒿粑等供品,点燃线香,以示清明节到了。三是准备男丁祭祖用品。她把蒿粑及其它供品分装到碗碟并放在篮子里的过程称为“请供品”。请完供品后,差使家中男丁,提着竹篮,带着鞭炮等用品到墓地祭扫先祖。按习俗,作为主妇,母亲多半不去祖坟祭祖,可少不了千嘱咐、万叮咛,要按照某某顺序将供品排好,要清洁墓碑,清理墓地前后杂草等等,乱不得,少不得,如果发现遗漏或偏差,少不了要唠叨。四是准备家宴,招待参加祭祖的客人。忙前忙后,硬是把清明节弄得有仪式感和神秘感。

总记得母亲去世前一年清明节情形。当时她年事已高,行动不便,可还是执着地依照以往程序,颤巍巍地准备相关事宜。当时,心疼她身体,也觉得她迷信,建议免做蒿粑,用其它点心替代,并且简化祭祖程序,不要弄得人辛苦。哪知道她听后,用几乎不容置疑的口气说,可以不信鬼魂,但不能忘祖,有条件不做是不可饶恕,没有条件,心底也要有先祖和亲人。不然,生儿育女、代代传下去有啥意思呢?

确实如此,家乡蒿粑还蕴含思念和怀念的内涵。明代嘉靖年间,明世宗朱厚熜将原居住在九江鄱阳湖一带富裕之地的先民,强制迁徙到贫瘠的幕阜山北麓。迁徙路上,拖家带口,餐风露宿。勤俭的农妇将米粉,掺野蒿和水,和成饼状或圆球状蒸熟食用,达到防病和充饥的目的。为了赶路,经常利用难得的埋锅做饭机会,多做蒿粑,装在行囊里,作干粮。到陌生地方后,勤俭习惯保留下来,吃蒿粑的习俗代代相传。流落在外的人,吃蒿粑思念家乡,故乡人吃蒿粑思念远方亲人,成了人们情感寄托。

仔细想来,离开很久的父母及乡亲对青蒿的偏好和认知,以及家乡清明节祭祖的习俗,不是迷信,更不是愚昧,而是一次与先祖对话的机会,一次检视自己品德的机会,一种内心的境界,一种精神的向往,代代珍惜。也正是父辈们言传身教,乡亲们都养成了清明节做蒿粑和吃蒿粑、回家祭祖的习惯。每到清明时节,亲人团聚一堂,食用蒿粑,享受时令赐予、寓医于食的同时,知时节,感恩情,怀念、祭奠先人和英雄!

二0一九年清明节前

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