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刘向东

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散文
201811/08
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霜降采油茶

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    霜降来临,就到了赣东北农民采油茶的时候。

    准确地说,人们把霜降前一天定为油茶开始采摘的日子。我的家乡横峰县葛源镇霜降前一天采油茶的盛况,足可与上海人元宵逛庙会,广州人看花市媲美,家家户户倾巢出动,不过前者为充满闲情逸致的休闲,后者为喜悦而又辛苦的劳作。这天村庄、街上几乎一天见不到什么人影,听不到什么人声,只为人都往山上去采油茶了。老人,只要走路的脚步还没有蹒跚,手和肩还有把力气,小孩,只要能走稳山路,拎得起个小篮子,他们都会二话不说,去帮大人摘茶子。老人,可以此证明自己未老;小孩,更可炫耀自己已经长大,又能随父母一起去较远的山地“踏秋”,来到野外呼吸清新的空气,追逐翻飞的蝴蝶,采摘不知名的野花和红通的晶莹剔透了的山楂、山枣等等,或还可走在狭窄陡峭的山路上冒一冒险,这一切都使他们把这一天当作一年中难得的节日。

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    家乡人把油茶开始采摘定在霜降前一天,是因为采油茶收获油茶与收获水稻不同,水稻虽然也要赶时间,尤其是夏季为赶农时要抢收抢种,但因插秧早晚有别,稻种有异,水质,光照不同,所以总不能定在一时,而油茶采摘却必须定在霜降头一天,是因为摘早了,果实不成熟,出油率不高,有“早一天摘,少出一滴油”之说;采晚了,又会从树上掉落,增加了采集的难度。

    霜降这天,人们照例都起得很早,三四点钟就有人出发,到了五六点钟都已上了山,趁着初冬蒙蒙的亮光开摘了。家乡的地形是个大盆地,四周的连绵的山半坡上,大多种着油茶树。勤劳的户主平时铲山,砍挖掉一些野生的灌木、荆棘、杂草等。没有料理过的山,这天早已是杂草丛生,荆棘密布,难以下脚了。只好带上砍柴的刀,摘到哪里,就砍到哪里,从草莽中劈开一条临时的路。铁芒箕长得异常猖獗,处处萌生,就像铺上了一层厚厚的地毯。有一尺来高,本是农户烧木柴时点燃的好引媒,现在烧木柴的人少,都改为烧煤气或煤球了。平时没砍,摘茶子时砍不完,脚踩进去,淹没了膝盖。有荆棘不经意地挂在你衣裤上或戳进皮肤,真让人感到举步维艰了。其实铲过的山,不但采摘起来方便得多,而且可以增加油茶树对阳光与养料的吸收,结果率往往成倍增加。许多人没砍,只能靠天吃油,产量较低。有人承包几块油茶山,开垦、施肥、修剪、补种一番,收入颇为可观。现在这种粗放经营的背后,有着极大的开发潜力。油茶垦复不失为农民增收的一条简便易行的方法。

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    油茶一年一熟,但采摘时,是花果同树的,这不能不说是比较特殊的情况。果实农历九月左右成熟,花期也在差不多时候,只不过根据时令的早晚,有的年份采茶子时是花满枝头,有时是枝头顶着花蕾,它的花比观赏茶花稍小、单瓣,洁白的瓣,金黄的蕊,在绿油油的叶子陪衬下显得很精神。常常在花蕊中,由露水和花粉形成甜的像糖水一样的蜜,还带些清香,孩提时我们折断铁芒箕杆,抽去中间的芯,做成空心管去吸这甜水,真是一种独特有趣的体验。
    
采摘的时候,每人带个篮子或腰间围个布兜,双手不停地摘下往里放。树一般两米高,伸手都可摘到,有树龄长的,大概可长到三米左右高,就需要爬树或带个小钩才能摘到。劳动过程很单调,据上一辈人讲,他们年青时有人边采茶边唱着山歌,可使单调的乏味的时光变得浪漫鲜活。现在这种古风难觅,倒可听到年青人的流行歌和小学生的校园歌谣,打破山野宁静与乏味劳动带来的沉闷。渐渐兜满了装进编织袋,搬下山路用板车、摩托车、三轮车等拉回家,多的就用拖拉机运,比以前用箩筐装着挑容易多了。要知道刚摘下的茶子是很重的,箩满满一担足有二百来斤。

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    采油茶,是收获的喜悦,是辛苦劳动的体验,也是近距离认识自然的好机会。

    油茶采回来后,稍经晾晒,茶壳裂开,乡亲们剥出油茶子,晒干后挑去榨油,已经是冬天了。这时,家乡葛源镇十几个油厂同时开工,已是满镇飘香了。

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等醇香的新茶油出榨,已是年底。上学的孩子们放假了,在外打工中青年回家了,小镇的人们开始享受舒适的冬闲时节劲道浓香的大禾米粿出来了,过年豆腐做好了……大家心情好,想着法子做好吃的,茶油便成了各种美食不可缺少的配角。

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大禾米粿切成片,用茶油炒,加入肉丝、大白菜、辣椒,鲜香可口;茶油榨的豆腐泡,发得开而有嚼劲,耐储藏;茶油榨油子粿,香香脆脆,远胜菜油、大豆油榨的;还有“蓼花糖”“蛤蟆皮,用茶油榨成,别有风味。

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流露出油茶般的清丽质感,裁出了新时代农村丰硕甜美优雅的生活剪影。

李文辉   2018-11-12 21:47